ماهو سر حل لغز موت المجرات

خلص العلماء العاملون في مجمع التلسكوب الراديوي ALMA في صحراء أتاكاما في تشيلي الى نتائج اكبر دراسة لمجموعة مجرات العذراء.

لغز موت المجرات

عند تحليلهم لتوزع أول أكسيد الكربون في 51 مجرة، وجد الباحثون أن البيئات القاسية يمكن أن تقتل المجرات، وذلك بسبب سحب الغازات اللازمة لتشكيل النجوم.

تم اجراء الدراسة في إطار مشروع VERTICO    وهو أول مسح عالي الدقة للغاز الجزيئي في تاريخ عمليات رصد الفضاء، وتم إجراؤه في مجموعة من مجرات العذراء، كونها مجموعة كونية تحتوي على 1300 إلى 2000 مجرة.

وبحسب مدير المشروع، توبي براون، وهو عضو المجلس القومي للبحوث في كندا قال :” سمح لنا تحليل نتائج الدراسة بالإجابة على السؤال الطويل الأمد للفيزياء الفلكية حول ماذا يقتل المجرات، فاتضح أنها تفقد الغاز، وهو أمر ضروري لعملية تكوين النجوم”.

وبحسب براون تتعرض المجرات لدخول البلازما الساخنة المحيطة بها.

وتتوغل تلك البيئة القاسية إلى داخلها وتسحب غازها الجزيئي، كونه يعتبر وقودا لازمـ.ـا لتكوين نجوم جديدة وإبقاء المجرات على قيد الحياة.

وتابع حديثه بالقول: “نحن نعلم أن المجرات تموت بسبب محيطها، لكننا أردنا معرفة السبب. وما كشف عنه   مشروع VERTICO بشكل أفضل من أي وقت مضى هو كيفية تأثير العمليات الفيزيائية على الغاز الجزيئي، ما يقرر بدوره حياة وموت المجرة.”

وفي سياق متصل قالت الدكتورة، كلوديا لاغوس من المركز الدولي لبحوث الفلك اللاسلـ.ـكي ICRAR في أستراليا: “يوفر لنا VERTICO فرصة غير مسبوقة لرصد سلوك الغاز الجزيئي، مـ.ـما يسمح لنا بتحديد ماذا يقتل هذه المجرات.

توصلت نتائج تحقيق مشروع VERTICO إلى دليل على أن البيئة تتوغل بعيـ.ـدا إلى داخل المجرات، مما يؤدي إلى تهيج الغاز الجزيئي، ما يؤثر على تكوين النجوم وهيكل أقراص الغاز المجري”.

قدرة المجرة

وتوصل العلماء أن قدرة المجرة على تكوين النجوم تعتمد على مكانها في الكون و على كيفية تفاعلها مع بيئتها.

وتابعت الدكتورة حديثها قائلة: “باستخدام VERTICO، درسنا خزان الغاز في 51 مجرة ​​في مجموعة برج العذراء. وتمكّنا من رسم الخريطة الأكثر تفصيلا لتوزع الغاز في مجموعات المجرات التي تم رصدها.

كما سمحت لنا تلك الخريطة بالاقتراب من حل لغز كيفية تأثير البيئـ.ـة على توزع الغازات في المجرات، ولا سيما الغازات الكثيفة والباردة، وبالتالي على قابليتها لتكوين النجوم”.

تعد مجموعة برج العذراء واحدة من أكثر البيئات ضخامة وسخونة والأكثر تطرفا من بين العـ.ـديد من البيئات المختلفة في الكون .

كما أنها تقع بالقرب منا نسبيا، ما يسهّل رصدها. ويبلغ عرض عنقود المجرات 7 ملايين سنة ضوئيـ.ـة، يحتوي على آلاف المجرات التي تجتاحها بلازما شديدة الحرارة بسرعات تصل إلى عدة ملايين كيلومترات في السـ.ـاعة ، وهي بيئة قاسية لدرجة أن عمليات تكوين النجوم يمكن أن تتوقف في المجرات التي تطير عبرها، كما يمكن أن تختفي .